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英国东印度公司兴衰史
发布日期:2019-10-26 17:38:37

 

作者:艾琳·布莱克莫尔

目睹西班牙无敌舰队的失败后,伊丽莎白一世女王签发了一份皇家授权令,授权英国商人代表东印度群岛的王室进行贸易。

照片:leemage,corbis/getty

谷歌或苹果今天强大吗?是的,但是与英国东印度公司相比,它就没那么有趣了。这家盈利企业曾经控制了几乎整个印度次大陆。从1600年到1874年,东印度公司建立了历史上最强大的贸易帝国,拥有自己的军队和领土,几乎完全垄断了茶叶贸易。

17世纪初,印度次大陆被称为“东印度群岛”。它被认为是一片潜力无限、香料、织物和奢侈品丰富的土地,受到欧洲政要的青睐。当时,西班牙和葡萄牙以其非凡的海上力量首次垄断了远东的贸易。然而,英国也在关注这种肥肉。1588年,英国打败了西班牙无敌舰队,为西班牙成为海上霸主铺平了道路。

图中描绘了18世纪末英国东印度公司的官员骑着大象。

照片:阿拉米传统形象合作有限公司

1600年,一群英国商人向伊丽莎白一世索要一份皇家特许状,允许他们代表皇室在东印度群岛进行贸易。商人用自己将近70,000英镑的资金成立了英国东印度公司。

该公司依靠“工厂”系统,让“代理商”设立交易站,让他们购买和谈判商品。1613年,他们与莫卧儿皇帝贾汉吉尔签署了一项条约,允许该公司在苏拉特建立第一家工厂。多年来,该公司涉足贸易,包括胡椒和其他香料、棉花和丝绸面料,最后是茶叶,并将其业务扩展至波斯湾、中国和亚洲其他地区。

莫卧儿国王沙阿拉姆二世授予东印度公司军事领导人罗伯特·克莱夫在孟加拉国征税的权利。

照片:盖蒂哈尔顿档案馆

东印度公司的皇家执照赋予它“发动战争”的能力。起初,它使用军事力量保护自己免受竞争对手的攻击。然而,在1757年,该公司控制了整个孟加拉国。该公司的军事领导人罗伯特·克莱夫(Robert clive)成为孟加拉国的州长,并开始征收税款和关税。他用税收购买印度商品并出口到英国。后来,该公司追求胜利,将法国人和荷兰人赶出了印度次大陆。

在接下来的几年里,东印度公司强行吞并了次大陆的其他地区,并与不可征服地区的统治者结成联盟。在鼎盛时期,它有26万军队(是英国常备军的两倍),控制了英国近一半的贸易。此时,印度次大陆处于东印度公司股东的控制之下,东印度公司每年选举“商人和政治家”来决定其领土上的政策。

然而,在得知公司的财务困难和滥用权力后,英国政府要求收回对公司的控制权。1858年,经过长期清算,英国政府最终结束了该公司在印度的统治。1874年,已经成为空壳的东印度公司正式解散。

当时,东印度公司已经参与鸦片走私贸易(该公司在印度种植鸦片,然后非法出口到中国,以换取梦寐以求的中国商品)和国际奴隶贸易(在17和18世纪运送奴隶和使用奴隶劳工)。虽然东印度公司退出了历史舞台,但它辉煌的过去没有被遗忘。

(译者:一种无止境的爱)

资料来源:国家地理中文网(官方五)

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